「清め塩」はなんのため?必要か、不必要か

saizuFullSizeRender

 

清め塩の歴史

塩は生命を維持していくものに必要なものです。塩にまつわる逸話は世界各地に残されています。
キリスト教では旧約聖書の中に「あなたがたは地の塩である」と塩について触れられていますし、日本では「古事記」にイザナギのみことが黄泉の国で腐敗した妻の姿を見て逃げ帰った後、海水で清める「禊祓(みそぎはらい)」をしたという文が記されています。
日本人の祖先は、よくないこと、例えば天災や病気、事故などが起こった場合、目に見えるひとつの形として「塩をつかって清める」ことを行っていました。地鎮祭などの神事では必ず盛り塩が供えられます。習慣・習俗として代々伝わってきたものです。

morishio

店先に盛り塩を置くのは日本だけの習慣ではなく、中国でも行われています。

今から1300年前の晋の時代、始皇帝は牛車に乗って後宮を廻るのですが、その際人々は始皇帝が自分の家の前を素通りしないで止まるように牛が好む塩をまいておいたそうです。

この逸話がもとで、盛り塩は「客を招く」と言われ、店先に置かれるようになったと言われています。

風水でも「福を呼ぶ」と盛り塩を置くことを提唱している専門家は多いようです。

一方、日常生活では食べ物を殺菌したり浄化したりするだけでなく、塩漬けや干物等の保存食を使用するのにも不可欠な塩。

科学的に見ても安定した物質で腐敗もしないことから、法律で定められている賞味期限の設定も免除されているほどなのです。

ご遺体の腐敗の進行を遅らせるためにも使われていた塩ですから「不浄のものを清める」という意味があるのは習慣として理解できても、つい数日前まで生きていた人を「汚いモノ」扱いするのには抵抗がある、と疑問を持つ人も少なくありません。

イヤな来客が帰ったときに「塩を撒け!」と追い払う光景を思い描くと、親しい人が亡くなったときに塩を撒くことにどういう意味があるのか考えてしまう人がいても当然です。

「清め塩はいらない!」という仏教と、「絶対必要」という神道。

 

「清め塩」論争はまだまだ続く

kiyomeshio

神道では死を「ケガレ」と考えます。

昔はドライアイス等がありませんでしたから亡くなると腐敗がみるみる進行し、衛生面も悪く、悪臭を放っていたことでしょう。

「汚いもの」として扱われたのは当然のことかもしれません。

また「ケガレ」を漢字で書くと「穢れ」になりますが、言葉の意味は「気枯れ」から来ているとも言われています。

つまり人が亡くなって悲しみのあまり「気」が「枯れてしまう」という状態のこと。

その「気」を元の状態に戻すために塩というツールを使って元に戻す「お清め」が行われるのです。

 

一方、仏教では「清め塩」は排除の方向へ進んでいます。

仏教では生と死をひとつの世界として捉えているため死はケガレたものではないとしています。

たしかに、自分が死んだとき汚いものとして塩をパッパと使われたら除け者にされたような気になってしまうかもしれません。

「清め塩」は仏教の教義に由来するものではない!廃止するべき!と最初に声をあげたのは浄土真宗の寺院ですが、その意見に賛同している他の仏教系各宗派も増えているようです。

葬儀社のサービスのにひとつに会葬礼状に塩の小袋が添えられているケースがありますが(一部の地域を除く)、これを排除しようという動きもあります(ちなみにこの塩の小袋には「食べられません」と書いてあります)。

 

あなたは清め塩を使いますか?

reijyo-shio

一般の人は清め塩に対してどのように感じているのでしょう。

「あなたは清め塩をつかいますか?」と聞いたところ、次のような返答がありました。

 

  • 死者をケガレとみるのはやはり抵抗がある。
  • 死は恐怖。近づいてほしくないから形として塩を撒きたい。
  • なんとなく、昔から両親が行っているからやっぱり使う。
  • 身内が亡くなると心が乱れる。自分自身のケジメとして撒いてもいいのでは。
  • 「死=縁起でもないこと」として塩で排除するのはどうかと思う。

日本のお葬式は、さまざまな文化や習俗、宗教の影響をうけて現在の形になっています。

仏教式の葬儀であってもお釈迦様の時代、各宗派の開祖の時代とは異なった形式で進められています。

祭壇・位牌・年忌法要などは儒教、戒名(法名)・火葬は仏教、黒い喪服は西洋文化の影響を受けています。

葬儀と清め塩の関係、その考え方や使用の是非は、時代の流れで変化していくことも考えられます。

清め塩を使うかどうかは考え方次第。

習俗・信仰・地域等……さまざまな事情が絡んできますので、結局のところ自分自身で判断することになります。

しかし、これだけはやめたほうがいいでしょう……葬儀式場で「どうしてお清めの塩(小袋)が入っていないの?」と文句をいうこと。

葬儀社が塩を準備しているのは葬儀に付加価値をつけるため、サービスとして付けているにすぎません。

実際には塩がついていてもついていなくても、さほど騒ぎ立てる人はいませんが、どうしても必要な場合は葬儀社に言えば出してもらえることが多いと思いますのでご心配なく。

 

出典元:All About

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

関連記事

コメント

  1. この記事へのコメントはありません。

  1. この記事へのトラックバックはありません。

ページ上部へ戻る